Le Domaine Pommery, chef d’œuvre d’une vie

“J’ai voulu ce Domaine comme un livre ouvert, ouvert sur le monde, sur le temps. Laissez-y votre marque comme moi-même j’y ai imprimé à jamais mon empreinte. Qu’elle soit digne du respect pour ce vin de Champagne devenu, désormais, notre âme commune et qui porte en lui, pour demain et toujours, la mémoire de notre art.” Madame Pommery

C’est en juillet 1868 que Madame Pommery lance ce qui fut à Reims, le plus grand chantier du siècle : la métamorphose des crayères en caves. Des mineurs belges et français creusent 18 kilomètres de galeries, voûtées en berceau ou en ogive et reliées entre elles. Toute une ville souterraine, géante. Avec ses places formées par les anciens puits, Navlet y sculpte d’immenses bas-reliefs, à la lumière de la bougie, jusqu’à en devenir aveugle. 

Les bas-reliefs accentuent l’irréelle beauté de ces galeries grandioses déployées dans l’éternelle pénombre. Un escalier de 116 marches, monumental, splendide, relie seul ce monde souterrain au monde du dehors. 

 
 

Une véritable opération d’urbanisme

Le Domaine aujourd’hui, c’est 50 hectares, soit la superficie additionnée du Louvre, du jardin des Tuileries et de la place de la Concorde. Bâtiments et jardins paysagers fascinent autant les visiteurs que les historiens de l’art et de l’architecture : leur répartition dans l’espace obéit, avec un égal bonheur, à deux contraintes habituellement opposées : contrainte de rationalité pour le bon fonctionnement d’une entreprise et volonté délibérée de fonder une esthétique du paysage urbain. La société anglaise donne « le ton » au monde. 

 
   
 

Le monde souterrain de Pommery

Madame Pommery a également institué une tradition : donner aux galeries en caves le nom des grandes villes étrangères au fur et à mesure de leur conquête commerciale. L’articulation se fait par le cellier Carnot, bâtiment pivot de l’entreprise, avec son donjon phare… situé exactement à la verticale du grand escalier. Monde du dehors et monde du dedans s’édifient presqu’en même temps.
Les premières caves sont déjà en service quand éclate la guerre de 1870. Les grands travaux sont inaugurés en 1878. Le dessin du parc est lancé en 1880.

 

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